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Arabia Saudita hacia la energía solar

16 Jun 2015
16 Jun 2015

Arabia Saudita hacia la energía solar

La fábrica grande de los paneles solares será construida cerca de Riyadh en la Arabia Saudita. La planta también va a producir polisilicio, un material utilizado para fabricar células solares. Y el año que viene, las dos empresas estatales que controlan el sector energético – Saudi Aramco y Saudi Electricity Company – planean construir conjuntamente alrededor de 10 proyectos solares en todo el país.

El gobierno de Arabia Saudita vende gasolina a los consumidores por cerca de 13 centavos por litro, y la electricidad por tan poco como 1 centavo un kilovatio-hora. Las autopistas zumban con SUVs monstruo; pocos edificios tienen aislamiento; y la gente mantiene sus acondicionadores de aire caseros funcionando las 24 horas del día, que representa el 70% del consumo energético del Reino.

Arabia Saudita gasta alrededor de US $80 mil millones al año en subsidios energéticos.

Para la comparación, una empresa privada Acwa Power International está lista para producir y vender en la energía solar de Arabia Saudita por 5,84 centavos por kilovatio-hora. Este es el costo más bajo de la energía solar en el mundo, pero con los subsidios del gobierno de la energía de combustión de petróleo este precio es todavía demasiado alto para atraer a los consumidores.

La mayor parte de la electricidad en Arabia Saudita es producida por instalaciones de combustión de petróleo. Como resultado, es el sexto mayor consumidor mundial de petróleo, aunque el Reino tiene sólo 30 millones personas, aparte de la pobre eficiencia de esa generación.

Los sauditas queman alrededor de una cuarta parte del petróleo que producen, y su consumo interno ha aumentado a un alarmante 7% al año.

El costo de producción de crudo en el país es de alrededor de 4 dólares por barril. Con tanta abundancia de petróleo barato, la energía solar puede parecer excentricidad. Pero el gobierno piensa que es necesario avanzar y pensar en el futuro. Creen que para mantener el 1er lugar en las exportaciones de petróleo, necesitan cambiar a fuentes de energía alternativas. El Reino quema el 25% del petróleo que producen, mientras que sus exportaciones podrían traer dinero enorme incluso con el precio actual del barril.

Además, si el consumo de energía continuará creciendo a tal ritmo, el país tendrá que importar petróleo en 2038. Sin los ingresos petroleros, Arabia Saudita, donde los ciudadanos ni siquiera pagan impuestos, simplemente se desmoronarán. Por lo tanto, la energía sin petróleo es la cuestión de la seguridad nacional y el gobierno firmó un acuerdo con Corea del sur para la construcción de dos plantas de energía nuclear.

El objetivo no es sólo instalar paneles solares en toda Arabia Saudita, sino exportarlos a Estados Unidos y otros países.

Arabia Saudita es un lugar perfecto para las plantas de energía solar. Con sus extensas áreas de desierto abierto, Arabia Saudita también tiene algunos de los rayos solares más intensos del mundo. Aquí puede cubrir cientos y miles de kilómetros cuadrados con paneles solares. Sin ninguna precipitación las estaciones de energía solar requerirían mantenimiento mínimo a menos que las tormentas de arena.

Por 2032 la Arabia Saudita planeaba lanzar 41 gigavatios de capacidad solar, lo que podría satisfacer más del 20% de las necesidades energéticas del país. Pero la fecha objetivo fue empujado de vuelta a 2040. El Plan requerirá remodelar todo el sistema energético del país. Tal vez algún día Arabia Saudita se convierta en un modelo para otros países que quieran dejar de usar combustibles fósiles.

NEOSUN Energy es una empresa fabricante de una nueva generación de paneles solares y baterías de litio. Proveedor de soluciones avanzadas de energía solar.